Latin Soul and Boogaloo Classics

selected by Bob Stereo

Latin Soul & Boogaloo Classics (1967-1974)
Une sélection de Bob Stereo mixée par DJ Tony Swarez.
1. The Lebron Brothers - My Cool Bongaloo
2. The Nitty Sextette - Nitty Boo Boo
3. The Latinaires - Creation
4. Willie Bobo - Shing A Ling Baby
5. The Latin Blues Band - Lay An Oz On Me Baby
6. Joe Bataan - Subway Joe
7. Pete Bonet - Puerto Rican Soul
8. The Lat Teens - I’ll Never Let You Go
9. The Latin Blues Band - Take A Trip
10. Ray Barretto - Juntos (Together)
11. Mongo Santamaria - We Got Latin Soul
12. Joe Bataan - So Fine
13. Jimmy Sabater - Times Are Changing
14. Quetcy Alma - Deep
15. The Lebron Brothers - Money Can’t Buy Love
16. Richie & the PS 54 School Yard - What I Feel
17. Pete Terrace - I’m Gonna Make It
18. Joe Cuba Sextet - Do You Feel It (Tu Lo Sientes)
19. Fania All Stars - There You Go


by Tony Swarez

Tony Swarez vous a concocté une sélection de 45 tours de soul féminine
qui couvrent la période des années 60 aux années 80.

1. Ann Peebles « You Got To Feed The Fire » (Hi Records)
2. Baby Washington « I Don’t Know » (Cotillion)
3. Candi Staton « I’d Rather Be An Old Man’s Sweetheart » (Capitol)
4. Etta James « Security » (Chess)
5. Fontella Bass « Safe And Sound » (Chess)
6. Marie Queenie Lyons « Fever » (King)
7. Dee Dee Sharp « What Kind Of Lady » (Byg)
8. Carol Jones « Problem Child » (Mutt)
9. The Exciters « Blowing Up My Mind » (repress)
10. Ann Sexton « You’ve Been Gone Too Long » (Seventy Seven)
11. Celeste Hardie « You’re Gone » (repress)
12. Alice Clark « Don’t You Care » (Mainstream)
13. The Supremes « Bad Weather » (Motown)
14. Betty Wright « Life » (RCA)
15. Pat Lewis « It’ll Never Be Over For Me » (Joe Boy)
16. Jean Carn « We Got Some Catchin’ Up To Do » (Philadelphia International)


by Marc Diabolik

A selection of rare and classic soul by Marc Diabolik

1. Jackie Wilson - Soulville (Coral)
2. The Trends - If you don’t dig the blues (Abc paramount)
3. Bill Bush - I’m waiting (Ronn)
4. Johnny Barnes - Nothing without your love (Jab)
5. Hayes Cotton - Black wing’s have my angel (Resist)
6. Gene Toones - What more do you want (Simco)
7. Glen Miller - Where is the love (Doctor bird)
8. Gil Scott Heron - Lady day and John Coltrane (Flying Dutchman)
9. Ruby Winters - Better (Diamond)
10. Esther Phillips - Just say goodbye (Atlantic)
11. Chuck Jackson - Ain’t no sun since you’ve been gone (Tamla Motown)
12. Mel Williams - Sookie (Tasty hasty)
13. Betty Wright - Mr Lucky (Solid soul)
14. Justine Washington - I can’t wait until I see my baby (Sue)
15. Franck William’s rocketeers feat Little Beaver - It’s all over (Lloyd)

Leon Ware songbook

by Bob Stereo

Leon Ware songbook (1972-1983)

Focus sur une légende de la soul music dont le principal fait d’armes fut l’écriture et la production de l’album I Want You de Marvin Gaye.
Chanteur attachant, il se fait surtout remarquer à l’époque pour son talent de songwriter, à l’origine de titres élégants et sophistiqués devenus aujourd’hui des classiques du genre.
Une sélection de Bob Stereo mixée par DJ Tony Swarez.

1. Marlena Shaw - Sweet Beginnings (1977)
2. Michael Wycoff - Looking Up To You (1982)
3. Instant Funk - Passion (1983)
4. Jose Feliciano - I Wanna Be Where You Are (1981)
5. Booker T - I Came To Love You (1981)
6. Rockie Robbins - Point of View (1980)
7. Deodato - Just This One Night (1982)
8. Shadow - Best Lady (1981)
9. Chuck Jackson - No Tricks (1980)
10. Stanley Turrentine - I Want You (1976)
11. Norman Connors - Everywhere Inside Of Me (1980)
12. Ronnie McNeir - Trouble’s a Loser (1972)
13. Bobby Womack - Trust Your Heart (1978)
14. Syreeta - I don’t know (1977)
15. The Main Ingredient - Rolling Down a Mountainside (1975)
16. Jerry Butler - Thank you early bird (1976)
17. Thelma Jones - I Can Dream (1978)
18. Dave Valentin - I Want To Be Where You Are (1978)

Miami Soul

by Bob Stereo

Miami Soul (1972-1979)

La crème de la Miami soul des années 70.
Avec des titres de Little Beaver, Latimore, Betty Wright, Timmy Thomas,
Gwen et George McCrae, Milton Wright, Joey Gilmore...

Une sélection de Bob Stereo mixée par DJ Tony Swarez.

01. Milton Wright / You Don’t Even Know Me
02. Gwen McCrae / All This Love That I’m Giving
03. Clarence Reid / Living Together Is Keeping Us Apart
04. Latimore / Somethin’ Bout Cha
05. Little Beaver / Groove On
06. Chocolateclay / Free (I’ll Always Be)
07. Betty Wright / It’s Hard To Stop
08. Timmy Thomas / Let Me Be Your Eyes
09. Little Beaver / We Three
10. George & Gwen McCrae / The Rub
11. Milton Wright / Po’ Man
12. Clarence Reid / If It Was Good Enough for Daddy
13. Joey Gilmore / It’s Here
14. Betty Wright / One Thing Leads To Another
15. Latimore / Let’s Do It in Slow Motion
16. Timmy Thomas / The Coldest Days of My Life

90s Soul Music

mixed by Tony Swarez

Dans les années 90, la musique soul connaît un regain d’intérêt grâce au mouvement acid jazz en Angleterre et à la naissance de la nu soul aux USA. DJ Tony Swarez revient sur cette riche période à travers une sélection très "feel good".

Patrick Adams

Underground Disco (1976-1984)

Véritable pape du disco underground new yorkais,
Patrick Adams a oeuvré comme producteur, arrangeur et patron du mythique label P&P durant l’âge d’or du disco boogie.
Cette mixtape rassemble quelques unes de ses meilleures productions.

sélection Bob Stereo
mix DJ Tony Swarez

01 Rainbow Brown - Till you surrender
02 Dazzle - You dazzle me
03 The Universal Robot Band - Doing anything tonight
04 Four Below Zero - My baby’s got E.S.P.
05 Lanier - 25 Hours
06 The Kay Gees - The Rhythm is hot
07 The Universal Robot Band - You’re my music
08 Wish feat. Fonda Rae - Touch Me (All Night Long)
09 Inner Life - Make it last forever (Larry Levan remix)

Modern and Rare Soul [1973-1979]

mixed by Tony Swarez

Une sélection de titres dansants tirés de singles, d’albums ou de compilations.
Du tout vinyl mixé par le dj de Walkabout Sound System, Tony Swarez.

1 On The Real Side Larry Saunders
2 Hey Baby Anthony White
3 What s Your Name Leon Ware
4 My Man Is On His Way Retta Young
5 ‎Heartaches & Pain Pages
6 This Old Heart Of Mine Donnie Elbert
7 It’s A Beautiful World Moton Rec
8 Beware She’s Pulling My Strings Flashlight
9 It’s Everything About You The Pretenders
10 Everyman Double Exposure
11 I’ll Never Be Ashamed The Sylvers
12 Looking For A Brand New Game The Eight Minutes
13 What about you Carl Hall
14 Trying To Get Next To You Arnold Blair
15 One On One Phillip Mitchell
16 Helplessly (Original Tom Moulton 12" Mix) Moment Of Truth

James Brown Soul Special (1970-1978)

selected by Bob Stereo

On connait surtout James Brown pour ses implacables mécaniques funky qui ont fait danser la planète entière, on connait moins les superbes titres soul qu’il enregistra dans les années 70 pour lui et ses fidèles compagnons de route. Une sélection qui fait songer aux meilleures bandes-son de la Blaxploitation - et surtout un hommage ultra respectueux au Parrain de la Soul.

1. Fred Wesley & the J.B.’s Backstabbers (1972)
2. James Brown People Wake Up And Live (1977)
3. James Brown These Foolish Things Remind Me Of You (1974)
4. Sweet Charles Why Can’t I Be Treated Like A Man (1974)
5. The J.B.’s Blessed Blackness (1972)
6. Marva Whitney This Girl’s in Love with You (1970)
7. Lyn Collins Reach Out For Me (1972)
8. James Brown King Heroin (1972)
9. James Brown What The World Needs Now Is Love (1976)
10. A.A.B.B. Pick Up The Pieces One By One (1975)
11. James Brown Someone To Talk To (1978)
12. James Brown Check Your Body (1974)
13. Lyn Collins Don’t Make Me Over (1974)
14. Maceo Drowning In The Sea Of Love (1974)
15. Sweet Charles Strangers In The Night (1974)
16. James Brown Kiss In 77 (1976)
17. James Brown The Man In The Glass (1970)
18. Bobby Byrd I’m Not To Blame (1970)
19. Lyn Collins & James Brown Backstabbers (1975)

Here Come The Girls (1967-1974)

selected by Bob Stereo

18 Female funky soul tracks selected by Bob Stereo

01. Jean Knight You Think You’re Hot Stuff
02. Marie Queenie Lyons I Don’t Want Nobody To Have It But You
03. The Emotions Going On Strike
04. Gwen Mc Rae Move Me Baby
05. Honey Cone Are You Man Enough, Are You Strong Enough
06. The Marvelettes I’ll Be In Trouble
07. Erma Franklin Change My Thoughts From You
08. Alice Clark Never Did I Stop Loving You
09. Fontella Bass Now That I’ve Found A Good Groove
10. Mavis Staples Security
11. Millie Jackson It’s All Over But The Shooting
12. Dee Dee Sharp What Kind Of Lady
13. Betty Lavette The Stealer
14. Etta James Leave Your Hat On
15. Denise La Salle Get Up Off My Mind
16. Betty Wright I’ll Love You Forever Heart And Soul
17. Nancy Wilson Ode To Billy Joe
18. Marlena Shaw Easy Evil

More soul in Japan (1975-1982)

by Bob Stereo

C’est la deuxième sélection que nous consacrons à la soul music et ses dérivés au pays du soleil levant. Toujours avec les grandes figures du genre : Kimiko Kasai, Tatsuro Yamashita, Minako Yoshida...

Sélection Bob Stereo
Mix DJ Tony Swarez

1. Kimiko Kasai Love celebration (1977)
2. Minako Yoshida Monster stomp (1981)
3. Tatsuro Yamashita Yellow cab (1979)
4. Minako Yoshida 愛は思うまま (1978)
5. Taeko Ohnuki Nani mo ira nai (1977)
6. Hiroshi Sato Rainbow sea line (1976)
7. Haruko Kuwana 蒼い風 (1979)
8. Haruomi Hosono Day Break (1979)
9. Minako Yoshida Uptown (1977)
10. Kimiko Kasai Little things (1975)
11. Hiroshi Sato Bad janky blues (1977)
12. Taeko Ohnuki 言い出せなくて (1978)
13. Tatsuro Yamashita Love talkin’ (Honey It’s You) (1982)
14. Minako Yoshida Town (1981)

1974 # Classics and Rarities

mixtape by Tony Swarez

DJ Tony Swarez plonge au cœur de l’âge d’or de la soul music
et nous ramène une sélection de seize pépites de l’année 1974.

01. Bill Withers Heartbreak Road
02. Betty Wright Don’t Thank Me Baby, Thank Yourself
03. Willie Hutch Try It You"ll Like It
04. Ramsey Lewis Living For The City
05. The Soul Searchers Ashley’s Roachclip
06. The Jimmy Castor Bunch E-Man Boogie
07. Crown Heights Affair Leave The Kids Alone
08. Leroy Hutson Ella Weez
09. James Brown Further On Up The Road
10. Ice Alow Aton
11. Dr John Tipatina
12. Robert Palmer Hey Julia
13. Smokey Robinson The Love Between Me And My Kids
14. Minnie Riperton The Edge Of A Dream
15. Millie Jackson I’m Tired Of Hiding
16. William DeVaughn Blood Is Thicker Than Water


mixed by Tony Swarez

On trouve des albums essentiels dans cette sélection enregistrée en plein air au pied d’une colline en Provence. Les quelques raretés sont disponibles en réédition.

01. O’Donel Levy People Make The World Go Round
02. Willie Hutch If You Ain’t Got No Money (You Can’t Get No Honey)
03. Sly & The Family Stone If You Want Me To Stay
04. Ohio Players Food Stamps Y’all
05. The JB’s You Can Have Watergate Just Gimme Some Bucks And I’ll Be Straight
06. Kig Floyd Hard To Handle
07. Rufus Thomas The Funky Bird
08. Little Milton Woman, You Don’t Have To Be So Cold
09. Denise La Salle Making A Good Thing Better
10. Al Green Beware 
11. Smokey Robinson The Family Song
12. The Independents Lucky Fellow  
13. Lamont Dozier Breaking Out All Over
14. The Temptations You’ve Got My Soul On Fire
15. Kool & The Gang This is you
16. The Counts Too Bad
17. Gladys Knight And The Pips Thank You (Falletin Me Be Mice Elf Agin)
18. Stevie Wonder Don’t You Worry ’Bout A Thing
19. Marvin Gaye Come Get To This
20. Curtis Mayfield Right On For The Darkness

Soul In Japan

mixtape / Bob Stereo

Soul In Japan [1975 - 1980]

La soul japonaise fut pendant longtemps un secret bien gardé. Ce mix est l’occasion de (re)découvrir une période faste de la musique nippone, durant laquelle des musiciens comme Tatsuro Yamashita, Minako Yoshida ou encore la chanteuse jazz Kimiko Kasai enregistrèrent une très belle soul music qui n’avait rien à envier aux productions américaines de l’époque. Une sélection de Bob Stereo mixée par DJ Tony Swarez.

01. Minako Yoshida Chokkai
02. Tatsuro Yamashita Windy Lady
03. Haruomi Hosono Passion Flower
04. Kimono Kasai Along The Nile
05. Taeko Ohnuki Tokai
06. Harry Hosono & the Yellow Magic Band Tokio Rush
07. Minako Yoshida Shooting Star Of Love
08. Hiroshi Sato High Times
09. Haruko Kuwana Sundown
10. Kimiko Kasai Use Me
11. Hiroshi Sato Joint
12. Tatsuro Yamashita Hot Shot
13. Minako Yoshida Tornado

Sweet Power Your Embrace

mixed by Switch ’Groov’ Exp.

De mon expérience de dj et sélecteur musical, j’ai appris quelques ficelles du métier.
Que ce soit par la danse, l’écoute d’autres collègues, les réactions multiples du public,
les analyses à froid de ce qui fait la teneur d’une belle soirée. Dans les ingrédients incontournables, j’en conclus aujourd’hui que la soul music ne peut être absente de la playlist. Parce que cette musique est tout simplement bonne pour les têtes et les esprits. Parce qu’un morceau de soul offre une respiration à une piste de danse. Parce que la soul apaise et fédère. Parce que garantir au moins 50% de dames sur une piste, autre ingrédient indispensable à la réussite d’une soirée, c’est fendre l’armure d’une masculinité primaire et recouvrir la part féminine et sensible que chacun.e entretient.
Et la soul music participe de ce coming out !
Avec ce mix, il est question de soul music donc. Versant 70’s et early 80, soit une soul électrique et moderne, ici influencée par les restes du phantasme californien, pop et psychédélique, comme le titre California My Way de The Main Ingredients, là emprunte des attributs disco comme Attitude, Belief & Determination de Martin L. Dumas Jr, classique du Loft, ou bâtie sur des orchestrations où les synthétiseurs se taillent une place majeure, comme avec James Mason ou Richardi Mac.
A noter, la présence dans la playlist de trois titres réédités par le label Mélodies International, à savoir Aged In Harmony, Maurice Moore & The Family Affair Band et Tomorrow’s People. Ce label londonien lancé sous la patronage de Floating Points propose des raretés soul, funk et disco remarquables et ne s’arrête pas à la (ré)édition discographique puisque chaque sortie, maxi et album, est accompagnée d’un fanzine papier, contant l’histoire qui se cache derrière les titres à l’écoute.
Un détail qui plaira sans aucun doute au patron de Cafoutch, ancien directeur de publication du fanzine Scratch...

Switch ’Groov’ Exp.

Brazil 2000 mix # 1

selected by Bob Stereo

Dans ce premier mix consacré à la musique brésilienne des années 2000, Bob Stereo nous propose une sélection de productions soul-funky où d’incontournables vétérans (Banda Black Rio, Azymuth, Arthur Verocai...) côtoient une nouvelle génération pleine de talent (Wilson Simoninha, Sabrina Malheiros, Mano Brown...)

Marcos Valle - Esphera 2010
Sabrina Malheiros - Sol, Céu E Mar 2017
Ed Motta - Ondas Sonoras 2013
Max de Castro - Mancha Roxa (Marcha Rancho) 2002
Jose Roberto Bertrami - Don’t Cha Know He’s Alright (Instrumental) 2014
Banda Black Rio feat. Seu Jorge & Mano Brown - Louis Lane 2011
Jair Oliveira - Sou Teu Nêgo (Todas as Letras) 2002
Arthur Verocai & Mano Brown - Cigana 2016
Denise Pinaud & Alex Malheiros - Veneno 2014
Patricia Marx - Nu 2003
Azymuth - Avenida Rio Branco 2008
Wilson Simoninha - Nós Dois 2013

Bob Stereo

1972 # classics & rarities

selected by Tony Swarez

De retour de sa tournée estivale avec Walkabout Sound System, Tony Swarez s’est dit qu’il devait continuer à faire un peu le ménage dans son CAFoUTCH…
Voici 1972, une sélection tirée d’albums où l’on trouve beaucoup de classiques.
Les quelques raretés sont disponibles sur de récentes rééditions.

01. Denise La Salle « Trapped By A Thing Called Love »
02. Al Green « So You’re Leaving Me »
03. Ronnie Mc Neir « I’m So Thankful »
04. The Temptations « Run, Charly Run »
05. Dr John « Right Place »
06. Earth Wind & Fire « Power »
07. Madhouse « Serve’Em »
08. The Everyday People « Get Down »
09. Lyn Collins « Fly Me To The Moon »
10. Maceo Parker « A Funky Tale To Tell »
11. Nite Liters « Bakers Instant »
12. Eddy Senay « Zambezi »
13. Herbie Mann « Respect Yourself »
14. George Benson « White Rabbit »
15. Isley Brothers « Brother, Brother »
16. Timmy Thomas « Dizzy Dizzy World »

1971 # classics & rarities

selected by Tony Swarez

De retour de sa tournée estivale avec Walkabout Sound System, Tony Swarez s’est dit qu’il devait faire un peu le ménage dans son CAFoUTCH… Il a commencé par ranger ses albums par ordre chronologique puis s’est donné comme devoir de rentrée d’en sélectionner les meilleurs extraits.
Voici 1971, une sélection où l’on trouve beaucoup de classiques. Les quelques raretés sont disponibles sur de récentes rééditions.

01. Little Sonny « You Got A Good Thing »
02. Al Green « All Because »
03. Curtis Mayfield « Get Down »
04. Earth Wind & Fire « Bad Tune »
05. Beginning Of The End « Sleep On Dream On »
06. David Newman « Captain Buckles »
07. Sly Stone « Runnin’ Away »
08. The Isley Brothers « Love The One You’re With »
09. Honey Cone « Are You Man Enough… »
10. Baby Huey « Running »
11. Bill Withers « Harlem »
12. Booker T & The MG’s « Melting Pot »
13. Swamp Dogg « Remember, I Said Tomorrow »
14. Idris Muhammad « By The Red Sea »

New Orleans Soul Funk Mix

selected by Tony Swarez

En juin 2016, Bab Musique organisait, en partenariat avec la Dynamo de Banlieues Bleues, une journée d’étude consacrée à la série télévisée Treme et, plus largement, à New Orleans, sa culture, sa reconstruction, ses communautés, ses musiques.

Tony Swarez, dj et activiste marseillais, avait clos la journée avec un dj set en forme de revue soul-funk des musiques néo-orléanaises. On lui a gentiment demandé de mettre en boite cette sélection pour en faire profiter le plus grand nombre.
Résultat, une heure de bonnes vibrations où l’on sent Big Easy dans chaque note et chaque mélodie, avec des titres de Eddie Bo, Curly Moore, The Meters, John Boutté, Willie Tee ou du Dirty Dozen Brass Band.

© photo Art Neville - 1974

1970 # classics & rarities

selected by Tony Swarez

De retour de sa tournée estivale avec Walkabout Sound System, Tony Swarez s’est dit qu’il devait faire un peu le ménage dans son CAFoUTCH… Il a commencé par ranger ses albums par ordre chronologique puis s’est donné comme devoir de rentrée d’en sélectionner les meilleurs extraits.
En 1970, quelques artistes noirs sont passés inaperçus comme Marshall Hooks et son black rock déjanté ou Junior Parker qui nourrit son blues d’une grosse dose de funky soul. The Temptations virent psychés, Curtis Mayfield et Shuggie Otis sortent leur premier album solo…

01. Funky Thithee by Shuggie Otis
02. The Outside Man by Junior Parker
03. I Want The Same Thing Tomorrow by Marshall Hooks
04. Psychedelic Shack by The Temptations
05. Funkier Than A Mosquito’s Tweeter by Ike & Tina Turner
06. Black & White by Young Holt Unlimited
07. Take My Love by Willie & The Mighty Magnificients
08. Living On Your Love by Johnny Adams
09. Your Thing Ain’t No Good... by Marie Queenie Lyons
10. Gatur Bait by The Gaturs
11. We People Who Are... by Curtis Mayfield
12. Dreams by Buddy Miles
13. Reverend Lee by Roberta Flack


En introduction d’une interview réalisée en 1997, voici un petit historique qui retrace dans ses grandes lignes le parcours de cette star plus allumée que les étoiles qui brillent au firmament pataphysique de ce space funk dont il est (entre autre) l’inventeur.

De James à Georges, de William à Bootsy…

C’est encore adolescent que William Collins, originaire de Cincinnati (Ohio), joue avec son frère Phelps « Catfish » Collins dans The Pacemakers, groupe maison du studio et label local, King. James Brown, qui a besoin à cette époque d’une section rythmique, en entend parler et les engage pour une tournée d’un an dans les JB’s. Cela donnera plus tard des sessions mémorables, dont celle de Sex Machine et d’un concert enregistré à Paris en 1971 qui reste le live le plus hallucinant du Godfather of Soul : Love Power Peace.
Après un incident psychédélique où la basse de Bootsy se transforme en serpent (???), celui-ci comprend que son futur avec James Brown est artistiquement limité. Son frère et lui retournent à Cincinnati et forment deux groupes, The House Guests et Complete Strangers, qui ne connaissent aucun succès. Les deux frères déménagent alors pour Detroit où ils rencontrent celui qui demeure encore le grand gourou du funk, George Clinton. Le grand George fait rapidement de Bootsy le co-pilote de son vaisseau Amiral (le célèbre Mothership) qui amena les Afronautes de Funkadelic et plus tard Parliament défricher les galaxies vierges de ce funk cosmique qui revient en triomphateur sur la planète depuis quelques années. Le reste appartient à l’Histoire...

Grâce à l’oncle Georges, Bootsy se met à son compte

George Clinton comprend vite le potentiel de Bootsy qui compose, joue de la basse bien sûr, mais aussi de la guitare et de la batterie avec un groove et un son qui n’appartiennent qu’à lui. Et puis il y a cette voix si caractéristique, sans grande capacité technique mais aussi sensuelle qu’humoristique... George encourage Bootsy à développer sa propre créativité et c’est ainsi que naît le Bootsy’s Rubber Band. Quand Funkadelic signe pour Warner Bros, le contrat inclut aussi le Bootsy’s Rubber Band qui comprend des réfugiés politiques de chez James Brown, des musiciens de Cincinnati, plein de membres de Parliament / Funkadelic et bien sûr les Horny Horns.
Cela donnera une flopée d’albums tous plus barjes les uns que les autres et Bootsy inventera ce son de basse, ce look et ces personnages (Black Casper, Countracula, Bootzilla...). Dans les années 80, sa carrière s’essouffle un peu avec quelques albums moyens dont le très poussif What’s Bootsy Doin ?. Mais c’est le producteur Bill Laswell qui saura le guider à travers les années 90. Avec lui, Bootsy pourra être ce qu’il a toujours désiré être : un musicien en avance sur son temps...

Praxis, Zillatron et autres Bootsynovations

Ce sera la naissance de Praxis, Zillatron et autres expériences avec le guitariste Buckethead, un mutant dont on n’a jamais vu le visage et dont le chef est recouvert d’un récipient (bucket) qui devait contenir à l’origine du poulet frit à la mode Kentucky. Ce guitariste au jeu hyper rapide et souvent atonal qui alterne des solos - qui, au niveau rapidité BPM, font passer les beats techno trance pour des Suisses en vacance - sera un collaborateur attitré pour le bassiste le plus déjanté de tous les temps. En résultera un mélange décapant de funk trash et de bruitisme indéfinissable, des disques que je mets à fond souvent pour faire chier mes gentils voisins lorsqu’ils me régalent avec l’album Top DJ volume 23 vu à la TV à une heure du mat’ à fond la caisse. Praxis, c’est aussi Bernie Worrell (le grand clavier du P-Funk), Mick Harris (Napalm Death, Scorn) ou Brain (Limbomaniacs, Godflesh) à la batterie, Afrika Baby Bam (des Jungle Brothers) dans le rôle du DJ et aussi en live avec Laswell à la basse et DXT aux platines, secondés par les Invisible Scratch Pickles (les terroristes de la platine dont a pas fini de parler dans Scratch).
Bootsy Collins a toujours été en phase avec son temps. Son son de basse inimitable et encore très actuel est dû à ce qu’il a été le premier à utiliser les possibilités des effets électroniques directement sur scène (distorsion, wah automatique, Mutron enveloppe filter, etc...) Sa space bass en fourrure, ses bottes de sept lieues, ses lunettes en forme d’étoiles, l’aspect délirant du personnage ne doivent pas faire oublier le musicien génial, l’artiste réfléchi et intelligent qui a présidé et préside encore aux destinées de la musique - populaire - contemporaine. Bill Laswell ne s’y est pas trompé car Bootsy est sur un grand nombre de ses projets. Dans le classique Funkcronomicon, il nous donne une superbe version de l’archi-célèbre If 6 was 9 de Hendrix. On y retrouve la même mélancolie que dans les ballades que Bootsy a pu écrire, le côté amusant et doux-amer en moins.

  If 6 Minutes Was 9 Minutes 

Bon, assez de tchatche, place à l’interview - qui fut réalisée par téléphone un après-midi de novembre 1997 dans les locaux de Radio Grenouille (merci à eux). C’était la maison de disque qui payait la note car Bootsy venait à Paris présenter son dernier album Fresh outta of P-University.
Et même si c’était moi qu’aurait dû payer, après tout,

"What’s a telephone Bill ?"

« Comme Jimmy Nolen (des JB’s) l’est pour la guitare, tu es un des pères fondateurs des principes de la basse funk. Est-ce que quelqu’un comme Larry Graham a été une influence pour toi, et jusqu’à quel point ? »

« Oh man, quand j’ai commencé à jouer, je jouais avec deux doigts, l’index et le majeur - la technique normale, et on a entendu parler de ce type qui jouait avec Sly Stone. Sly venait de commencer sa carrière et quand j’ai entendu Thank You, je me suis dit « Qu’est-ce que c’est cette manière de jouer ? Wow ! ». Un peu plus tard, j’ai eu la chance d’aller chez lui et de le voir jouer et ça, c’était incroyable. Il ne m’a pas montré comment il jouait mais je commençais à comprendre comment il faisait. Au début, j’étais maladroit et à la fin, je suis arrivé à ma propre version de cette technique, à savoir le slap. Mais Larry, c’était véritablement le premier à le faire, c’est lui qu’il faut créditer comme l’inventeur de cette technique. A part lui, je n’en connais pas d’autres. »

« Qu’est-ce que tu écoutais quand tu étais petit ? »

« On n’avait pas de télé, pas de chaîne, pas de radio. On était assez pauvre. Mon frère, Phelps « Catfish » Collins, avait neuf ans de plus que moi. J’écoutais surtout ce qu’il jouait parce qu’il avait un groupe et qu’il répétait à la maison. Je ne savais pas quels titres ils interprétaient mais je commençais à connaître les chansons d’après leurs versions. Et plus tard, j’ai commencé à écouter des gens comme James Brown, Wilson Pickett, Elvis Presley, The Coasters, Nat King Cole... C’est ce genre de trucs que j’écoutais quand je commençais à jouer. On allait à des soirées chez les gens. Je n’avais vraiment pas décidé de ce que je voulais faire jusqu’à ce qu’on joue dans une session pour le label King Records. C’est de cette manière que je me suis retrouvé à jouer avec James Brown. »

« Est-ce que ça a pris beaucoup de temps pour développer ce son - reconnaissable entre mille - à la basse ? »

« Je ne sais pas trop. Tout ce que je peux dire, c’est que dès que j’ai commencé à jouer avec ce son sub-aquatique pour lequel j’ai utilisé quelques petits gadgets variés, et lorsque je l’ai enregistré, les gens s’en sont emparé et ont adoré ça. Ils étaient curieux de savoir quel était ce son de basse. Pour dire la vérité, ils étaient plus intéressés par le son même que par ma technique. En fait, ce son m’a plus ou moins été inspiré par Jimi Hendrix avec tous ses gadgets et effets dont il avait développé l’usage. Moi, je me suis dit que je pouvais faire pareil à la basse car Jimi avait tellement de sons possible à la guitare... Je ne voulais pas avoir le même son que n’importe quel bassiste, alors j’ai cherché à développer ces sons de basse. »

« Ouais, tu utilisais pas mal d’effets sur scène... »

« En plus, il n’y avait pratiquement pas de bassistes qui faisaient ce genre de choses, et ça m’a donné de l’espace pour jouer justement de cette basse de l’espace (space-bass) et pour expérimenter des choses qui n’avaient pas été faites auparavant. »

« Quand on écoute ta musique, tes productions, l’influence d’Hendrix ne se retrouve pas seulement en terme de son, mais aussi au niveau des compositions et au niveau vocal. Est-ce que tu te sentais proche dans sa manière de chanter, de ses paroles et de son humour que sa guitare a souvent éclipsé ? »

« En fait, pas vraiment. Un jour, je plaisantais avec George (Clinton) et j’imitais Jimi, c’était comme une blague. (Il imite Jimi) « Hey baby, won’t you be my beast » (...rires...). George a rigolé comme tu viens de le faire et m’a dit que c’est un personnage avec cette voix que je devrais développer. »

« C’est de cette manière que tu as créé des personnages comme Black Casper, avec cette voix qui fait qu’on te reconnaît tout de suite sur les disques ? »

« Ouais, ouais, ça vient juste d’une blague, en fait. »

« Quand tu as rencontré Clinton, est-ce que tu as senti tout de suite qu’il y aurait beaucoup plus de place avec lui pour l’expérimentation et le développement de ta propre personnalité qu’avec James Brown ? »

« Ca, man, ça a été la véritable explosion, le moment le plus heureux de ma vie. George, c’était beaucoup plus un frère pour moi alors que James était plutôt une figure paternelle. Avec George, on allait à des fêtes ensemble, on s’amusait avec les filles ensemble, on mangeait, on vivait ensemble. C’était pas simplement de la musique, c’était une amitié véritable, une espèce de fraternité. Alors que James Brown, c’était plus un père pour moi. Je ne pouvais rien faire avec lui, il était plus du genre « Fais-ça ! », « Ne fais pas ça ! », « Tu devrais pas faire ceci ! » ... Et moi, au bout d’un moment, je n’avais plus trop envie de suivre ses conseils à la lettre. Quand George est arrivé dans ma carrière musicale, ça a été la libération complète. Il m’a permis d’expérimenter plein de choses sur tous les morceaux. J’avais la liberté de faire ce que je voulais. »

« Quand on écoute tous ces albums complètement barjots de Funkadelic, on se demande si c’était bien préparé à l’avance, mûri, réfléchi. On dirait que les arrangements sont très écrits et en même temps, il y a plein de fraîcheur et de spontanéité dans ces albums. Est-ce que vous écriviez beaucoup de parties ? »

(Il rigole) « Non, absolument pas ! »

« Oui, mais les cuivres, les Horny Horns par exemple, sont interprétés avec un tel ensemble, ils sont tellement impeccables que... »

« Oui, en fait, c’est Fred (Wesley) qui s’amenait avec la plupart des parties de cuivres et il en écrivait pas mal pour les Horny Horns. C’est vrai que les cuivres étaient pas mal écrits. Mais tout le reste était plus spontané qu’autre chose. Il faut dire qu’on répétait énormément ensemble, donc il arrivait un moment où tout tournait comme dans un bain d’huile et on enregistrait ça sur bande. »

« Quand tu composais de la musique pour le P-Funk, est-ce que tu t’amenais avec des idées bien précises ou est-ce que c’étaient simplement des indications pendant la répétition ? »

« Non, en fait, ça dépendait de la chanson. Des fois, je m’amenais avec certaines parties que je donnais à certains membres du groupe pour qu’ils les jouent. On leur donnait beaucoup d’indications mais en répétant, ça donnait tout à fait autre chose. Et quand on sentait que c’était frais et que tout tournait, on pouvait envoyer l’enregistrement. C’était beaucoup un travail de répétition dans le studio. On avait beaucoup de temps et on jammait pas mal. On écrivait les albums en studio. Et puis on répétait tellement sur la route des concerts qu’on se connaissait au point de jouer avec une sorte de télépathie. Voilà pourquoi les albums sonnent comme ils sonnent. »

« On a demandé à Bernie Worrell si un jour on le reverrait sur scène avec Clinton, et il n’était pas sûr. Est-ce que toi, tu penses un jour remonter sur scène avec le P-Funk réuni, comme à l’époque ? »

« J’ai hâte de pouvoir retourner un peu dans le passé, bien que je sois un peu plus tourné vers le futur. J’ai tellement aimé jouer cette musique comme on le faisait à cette époque que je pense que ça va se faire, c’est juste une question de temps et d’argent. Il faut savoir que George, lui, a quarante cinq personne avec lui. Moi, avec le Rubber Band, j’en ai vingt-cinq. Donc, pour mettre tout ça sur scène, ça fait un énorme budget et beaucoup de logistique à mettre en oeuvre. C’est comme un énorme cirque à mettre sur la route. C’est simplement un problème financier parce que personnellement, je le ferais sans problème... »

« On a vraiment besoin d’éclaircissements sur ton travail avec Material, Praxis et tous ces groupe. Qu’as-tu tiré de ces collaborations avec Bill Laswell ? »

« Rencontrer Bill, pour moi, ça a été comme un rêve qui se réalise. Il m’a présenté à plein d’artistes qui jouent des choses très différentes de ce que je fais d’habitude. J’avais besoin de ça à l’époque. Il faut comprendre, je jouais dans le P-Funk depuis tellement longtemps, j’étais tellement fait d’un seul bloc que d’être exposé à toutes ces autres musiques, ça a été très fort pour moi, ça m’a amené à prendre de nouvelles directions, des directions que je ne soupçonnais pas. »

« J’ai une question sur un des personnage les plus mystérieux avec lesquels tu as joué, à savoir Buckethead. Comment en as-tu entendu parler et qu’est-ce qui t’as plu chez lui : son jeu, son attitude ou les deux combinés ? »

(il s’esclaffe) « Ah oui, Buckethead... Un jour, il m’a envoyé une cassette vidéo. Il n’y avait rien dessus, pas d’étiquette, une cassette mystérieuse avec un numéro de téléphone dessus. Lorsque j’ai mis la cassette dans mon magnétoscope et que je l’ai regardée, j’étais affalé parterre à la fois de rire, d’étonnement et d’admiration. Parce que non seulement son jeu est inouï et fantastique, mais en plus c’est un personnage... j’étais mort de rire et en même temps admiratif devant un tel talent. Je lui ai téléphoné et c’est comme ça que nous nous sommes rencontrés. Il est venu à Cincinnati, chez moi. A l’époque, personne ne voulait l’enregistrer. Soudain, le Japon s’est intéressé à lui et il a eu un contrat avec eux, il a été signé. On a enregistré son premier disque Buckethead Land chez moi. Il a commencé à être simplement distribué au Japon et c’est de là que tout est parti. »

« Quels sont les bassistes dont tu te sentirais le plus proche ? »

« Je viens de rencontrer Victor Wooten, le bassiste de Béla Fleck and the Flecktones. Pour moi, c’est le meilleur bassiste du monde. Il est venu dans mon studio et on a enregistré son album solo. J’ai eu la chance de jouer avec lui, on a échangé pas mal de choses. C’est le bassiste le plus incroyable que j’ai jamais vu. Il joue de manière très technique tout en gardant un groove personnel. Il peut jouer n’importe quoi. Par exemple il peut jouer ses parties comme si elles étaient enregistrées à l’envers. C’est un fou. Il m’a laissé sur le carreau. Et lorsqu’il m’a dit que c’était moi qu’il lui avait donné envie de jouer, j’ai été plutôt flatté mais j’avais du mal a y croire. »

« On a souvent remarqué par le passé l’implication de certains bassistes de funk dans l’élaboration de musiques plus difficiles : toi avec Praxis, Doug Wimbish avec Adrian Sherwood, Melvin Gibbs qui a joué avec Defunkt mais aussi avec John Zorn. Est-ce que tu penses qu’il y a un lien entre le funk et la musique expérimentale ? »

« Ah, oui, sans problème. J’aime penser que l’expérimentation est toujours là, présente, et que nous les musiciens, nous avons la chance de pouvoir faire des trucs comme ça. Parce que les disques commerciaux, un peu comme celui que je viens de sortir, la plupart des musiciens de qualité n’ont pas vraiment envie d’en faire. Moi, j’ai vraiment pesé le pour et le contre, pour savoir quels avantages il y avait à le faire. En fait, à cette période de ma vie, le fait de sortir un album comme celui que je viens de sortir me permet de continuer à faire des disques expérimentaux. »

« Fresh outta P University reste tout de même un bon disque ! »

« Ce que je veux dire, c’est que la plupart des musiciens n’ont pas la chance d’avoir le choix. Certains n’ont pas vraiment envie de faire des disques comme celui que je viens de faire, ils auraient l’impression de trahir quelque chose. C’est pour cela qu’ils préfèrent rester dans l’expérimentation. En fait, il faut aussi être conscient de ce qu’on va donner aux fans. Il faut penser à son public, lui donner ce qu’il veut, et ce n’est pas toujours ce que toi, tu veux jouer. Il ne faut pas être aussi musicien qu’on voudrait l’être. Il faut savoir faire des sacrifices. C’est pour ça qu’il faut aussi sortir des disques qui sont plus orientés vers la danse que vers l’écoute pure, chez soi. Il faut penser aux gens qui aime faire la fête, s’amuser. »

« Comment vois-tu le présent et l’avenir du funk ? Est-ce que l’avenir du funk serait de perpétuer la tradition comme le fait Slapback, ou penses-tu qu’il puisse y avoir quelque chose de vraiment neuf ? »

« Je pense qu’on arrive à un moment où quelque chose doit se passer. Je pense que les jeunes musiciens qui arrivent ont la chance de pouvoir avoir l’information, de pouvoir s’éduquer eux-mêmes, tandis que nous on est parti de rien du tout. Notre territoire était vierge. Eux, ils ont déjà la carte. Ils ont la chance de s’amener avec des techniques nouvelles, de pouvoir se tromper quand ils veulent et de ne pas faire d’erreurs puisqu’on les a faites pour eux avant. Ils ont la chance de faire des bonnes choses maintenant. Il n’y a aucune raison pour que les jeunes d’aujourd’hui ne puissent pas prendre avantage de cette situation et amener la musique à un tout autre niveau. Je vois des musiciens qui arrivent et qui vont marquer leur époque de leur empreinte. Moi, je suis entouré par tellement de gens qui ont une excellente technique, qui sont incroyables dans leur jeu... Ils sont partis de ce que nous avons laissé, et puis ils ont recommencé. Ca sera bénéfique à la musique de toute manière. La musique va devenir de plus en plus compliquée, les gens vont en attendre autre chose. Ils vont être capables d’écouter de façon un peu plus complexe, ils vont écouter autre chose qu’une musique uniquement faite pour la danse. Les musiciens vont paver le chemin du futur en vue d’une nouvelle approche du public pour la musique. »

Propos recueillis par DJ Stiff

Discographie sélective
Stretchin’ Out In Bootsy’s Rubber Band (76 / Warner Bros)
Ahh... The Name Is Bootsy, Baby ! (77 / Warner Bros)
Player Of The Year (78 / Warner Bros)
This Boot Is Made For Fonk’n (79 / Warner Bros)

... et plusieurs dizaines d’albums de Parliament, Funkadelic, Horny Horns, Parlet, Brides of Funkenstein, Eddie Hazel, Sweet Band, Bernie Worrell, George Clinton & the P-Funk All-Stars, Incorporated Thang Band, James Brown, Bobby Byrd, Material, Praxis, Zillatron, Axiom, Deadline, Golden Palo-minos...


Le document retranscrit ci-dessous a été réalisé à l’origine par Robert Mugge pour la télé américaine. Comme l’interview est vraiment intéressante, on a pas voulu que ça se perde. Y ont été recueillis non seulement les propos d’Al Green, mais aussi ceux de son producteur de légende Willie Mitchell, le patron du label Hi, qui achèveront de nous éclairer sur la carrière du soul singer.


Al Green
« J’allais souvent à Dallas (Texas), et je sortais avec une chanteuse, Laura Lee. A Dallas, je chantais dans ce club, ça s’appelait l’Ascot Room. Le patron ne vous payait jamais, fallait faire une croix sur l’argent. On devait s’arranger avec le club. Le type s’appelait Big Bo. Je ne me souviens plus de son nom de famille, c’était Bo quelque chose. Il disait toujours : « Je n’ai plus d’argent, c’est pas la peine ». Il se tirait dans sa voiture. (rires...) Un jour que je revenais à Detroit en voiture, j’ai écrit cette chanson (il se met à chanter « Tired Of Being Alone »). Ma copine détestait cette chanson et je la jouais tout le temps. Elle m’obsédait. Je m’asseyais et je la jouais sur trois cordes. Puis je jouais ça sur une corde. Et ma copine disait : « Pitié, arrête avec ça, ça me rend dingue ». Mais moi j’étais complètement parti dans cette chanson.
J’ai rencontré Willie Mitchell au Texas, mais pas à Dallas. C’était au sud du Texas, à environ 150 km au sud de Dallas. J’ai vu le groupe de Willie Mitchell qui jouait. On a échangé deux ou trois mots, j’ai quitté l’hôtel et je suis allé répéter avec le groupe. »

Willie Mitchell
« Je sirotais une bière, je tournais le dos à la scène. Le gamin a commencé à chanter. A la fin, j’ai dit : « Jimmy, dit au gosse de venir ici ». Je lui ai demandé son nom. Il m’a répondu Al Green. J’ai dit alors : « Avec ta voix, tu peux faire un disque du tonnerre. Viens à Memphis avec moi, et en travaillant dur, on pourra sortir des tubes ». »

Al Green
« Il m’a dit : « Tu sais, tu pourrais devenir une star en peu de temps ». « C’est à dire ? » j’ai demandé. « Deux ans » a-t-il répondu. Et moi : « Désolé, c’est trop long pour moi ! » (rires) « Il faut qu’on en parle », il m’a dit. J’ai dit « Deux ans, mais je les pas ! » Il m’a persuadé d’accepter et je suis allé à Memphis en 1969. »

Willie Mitchell au Royal Recording Studio
« C’est ici qu’ont été enregistrés tous les disques de Hi Records. C’est un lieu historique, je crois. Vers le fond, le plafond est beaucoup plus haut, et je crois que ça donne au studio un son unique. Al enregistrait justement à cette place (il montre l’endroit). Il aimait être ici. Toujours au même endroit. »

Al Green
« Nous avons enregistré le premier album, ça s’appelait One Woman (en réalité, l’album s’intitule « Green is blues ». Ndlr). J’ai fait d’autres enregistrements pas mal du tout, et sur le deuxième album, j’ai fait une reprise de I Can’t Get Next To You des Temptations. Mais j’ai pris un rythme plus lent et plus funky. Les Temptations le jouaient plus vite (il le chante speed) mais on l’a ralenti (il le chante plus lentement). Comme ça, un truc vraiment funky. Et ça a été un tube. Un véritable tube... Et j’ai enregistré cette chanson, celle qui m’obsédait (il rejoue « Tired Of Being Alone ») sur le même album, mais elle est passée inaperçue. Ils voulaient I Can’t Get Next To You et moi je disais « Mais écoutez celle-là »... En vain. « I Can’t Get Next To You a bien marché, alors sortez Tired Of Being Alone ». Willie : « OK Al, c’est bien parce que c’est toi, en espérant que rien n’ira de travers ! » J’étais aux anges, et ils l’ont sortie. Trois mois après, pas de nouvelles. La nouvelle chanson de Al Green rasait tout le monde. Et je me disais : « Mon Dieu... » Quatre mois, cinq mois après, toujours rien. Je voulais à tout prix que cette chanson marche. Je suis donc allé à New-York et j’ai parlé avec tout le monde, à Walt McGuire et à tous les gens de London Records dont dépendait notre label Hi Records. Et j’ai dit que je voulais une réunion de tous les gens présents dans la boîte ! (rires) J’étais dingue ! Une boîte aussi grosse, et moi si petit. J’ai dis : « Ce disque, « Tired of being alone », je vous demande juste de l’écouter ». Goldfarb, le vice-président, a dit : « Ca se peut qu’on l’écoute, peut-être bien... » Et moi : « J’espère bien, car il me la faut ». Ils l’ont écoutée et ils ont aimé. Personne n’y avait fait attention. Ils ont donc fait le lancement à Chicago, NY, Philadelphie... Ils l’aimaient, ce morceau, et au bout de sept mois, c’est devenu un tube ! Inch’ Allah ! »


Willie Mitchell
« Al avait une manière très dure de chanter. Je lui conseillais d’adoucir sa voix. « T’as un bon falsetto » je lui disais, « Il faut que tu calmes cette musique ». Toute ma vie, j’avais touché au jazz, et à tout ça. J’ai commencé à écrire quelques accords de jazz et à essayer un autre son pour Al. Un samedi, alors que je pianotais, j’ai trouvé la mélodie de Let’s Stay Together et je me suis dis qu’on pouvait en tirer quelque chose. Al était en Angleterre. Quand il est revenu, on est donc allé en studio, et je la lui ai jouée au piano. Al Jackson était en train de battre le rythme avec ses mains, il imaginait ce que ça donnerait. Al est entré et à dit : « Donne moi cinq minutes et je t’écris des paroles ». Un quart d’heure après, il revenait avec un texte et on a commencé à arranger le morceau. Une semaine après, on l’a enregistré. Et c’est là que tout a commencé. Ici, c’est le ghetto, avec plein de poivrots dehors. Ils étaient tous là. Al m’a demandé d’aller chercher les bouteilles et de faire entrer les types dans le studio. On en a fait rentrer une cinquantaine. Ils buvaient, allongés par terre pendant l’enregistrement. On leur disait de ne pas faire de bruit. Et sur l’album Let’s Stay Together, on entend du bruit dans le fond. C’est les poivrots (rires). »

Al Green
« Après le succès de Tired Of Being Alone, je suis allé à Londres. Vingt six jours que je ne suis pas prêt d’oublier... (rires) C’est pas mal, Londres, mais quand on y reste vingt jours sans connaître personne, absolument personne, c’est l’enfer ! Mon copain Larry était avec moi. On est ensemble depuis 1970. On a fait plein de concerts, j’étais vraiment pas connu, mais j’ai fait tout ça. Ca a duré vingt jours. Entre-temps, ils avaient sorti Let’s Stay Together. A mon retour, j’ai joué sur scène avec James Brown. Les filles se pressaient autour de moi, déchiraient mes vêtements. Et moi : « Mais qu’est-ce qui leur prend ? » Pour moi, c’était la première fois, je n’avais jamais connu ça. Je me disais : « Mon Dieu, au secours ! » (rires) Je pouvais pas y croire. J’ai demandé à Larry : « Elles ont un problème ou quoi ? » « C’est parce qu’elle t’aiment ! C’est grâce à cette chanson, « Let’s stay together » »  »

Willie Mitchell
« Je ne voulais pas que les chansons soient figées. Je crois qu’une chanson, ça doit être comme quand on escalade une montagne. Une chanson doit démarrer en douceur puis exploser, et une fois au sommet, elle ne peut plus aller plus haut. Alors il faut qu’elle s’arrête. »


Al Green (son ton est grave)
« 1973 a été l’année de ma renaissance. Je me suis converti... J’ai changé... J’ai été transformé... C’est le sens du mot converti. Je me sentais si bien, si parfait, si grand, si pur... J’ai donné un concert à San Francisco et j’ai fait faire à ma copine Détroit-L.A. en avion. Car à l’époque, je n’avais rien de mieux à faire. Donc, elle est venue, et j’avais un concert à minuit à Disneyland... Génial... J’ai fait San Francisco avec Smokey Robinson et à minuit, j’étais à Disneyland, avec voyage en jet privé. Re-génial... Quand ma copine est arrivée, je lui ai dit : « Ecoute, je suis vanné, complètement crevé, alors bonne nuit, OK ? (rires) Je vais me pieuter ». Donc je suis allé me coucher, comme je le faisais tous les jours depuis vingt-quatre ans. Vers les 4h30 du matin, je me suis réveillé dans la prière et la jubilation. Je n’avais jamais ressenti ça avant et je ne l’ai pas ressenti depuis. Et je me sentais... tout changeait en moi tellement vite, et j’avais en moi cette puissance, c’était comme une charge d’électricité, la naissance de quelqu’un d’entièrement nouveau. Quelque chose qui change votre personnalité tout entière. Je ne comprenais rien... Ma copine était super inquiète. Elle me demandait : « Qu’est-ce qui t’arrive, qu’est-ce qui se passe ? » Elle ne savait pas quoi faire. Moi, je disais : « Merci Jésus, Alléluia ». Je n’avais jamais dit ça avant. J’essayais d’étouffer mes paroles, de ne plus dire ces trucs-là. Je ne voulais pas qu’elle m’entende. Et une voix m’a dit : « As-tu honte de Moi ? » Il fallait que je sorte de là. J’en suis sorti en disant : « Non, je n’ai pas honte, et je n’aurai jamais honte ». Et je me sentais si bien... J’ai essayé de garder cette sensation le plus longtemps possible.
Sur scène, à la Nouvelle Orléans, je chantais : « Enfin libre, enfin libre... Merci Dieu tout puissant, je suis enfin libre ». Et l’esprit est venu, je me réjouissais sur scène. Mais personne ne l’a su. Les larmes me coulaient des yeux et je remerciais Dieu d’être enfin libre, enfin libre. « Merci, Dieu tout puissant ». Je continuais encore et encore, et le groupe commençait à trouver ça long. J’étais au bout de la salle en train de chanter « Free at last, free at last » et les gens devenaient dingues. Que devais-je faire ? Ma carrière valait un million de dollars, et voilà que je conseillais à mon public de renaître. J’étais vraiment pas à l’aise ! Je n’avais jamais rien connu de tel dans ma vie. Sur scène, c’était génial. Je chantais Love And Happiness, I’m Still In Love With You, etc, et quand venait le moment de chanter You Ought To Be With Me ou For The Good Times, quelque chose se produisait, je recevais ces impulsions... Et tout d’un coup, je devenais... comme habité. C’était les Saintes Écritures.
A San Francisco, je disais au public : « Je veux vous élever ! » (I want to take you higher). Et les dix-sept mille personnes hurlaient « Yeah ! Yeah ! ». Quand on parle des relations homme-femme ou garçon-fille, c’est génial, autorisé par l’Église et tout. Il faut sortir avec quelqu’un, c’est pas bien d’être seul. « Croissez et multipliez » et tout ça... Super ! Mais quand on parle de ça dans un club et que les gens ont fumé trois ou quatre joints, bu quelques Martini et quelques Scotch, les « Viens par là, poupée » et autres « Je vous présente la femme de mon voisin... On est de sortie pour faire la fête » (rires)... « Parle-moi un peu de Dieu... on en parlera dimanche... » C’était ça. Les concerts, c’était devenu dingue. Les ventes de disques, pareil. Al devenait complètement dingue. Willie, tout le monde devenait dingue. Maintenant c’est à peu près tassé. »


Willie Mitchell
« Après avoir fait tant de disques avec moi, Al a décidé de ne plus chanter de chansons d’amour. Nous en avons parlé, et il a dit qu’il ne voulait plus chanter que du gospel. Alors je lui ai dis : « Pourquoi ne fais-tu pas les deux ? » Il a répondu : « Une seule chose à la fois ». Je lui ai dis : « Je ne connais vraiment rien au gospel. J’ai pas le matériel qu’il faut ». Alors il a commencé à enregistrer et à produire ses propres disques de gospel. »

Al Green (grave)
« Il faut être éclairé, illuminé. J’y reviens toujours. Il faut s’élever spirituellement pour faire une carrière de plusieurs millions de dollars... et dire, en regardant cette guitare (il regarde sa guitare) « OK, si ça marche, tant mieux... si ça marche pas, tant pis... C’est ça que je veux faire et je n’ai que ma guitare pour ça. Mais je veux le faire parce que j’y crois. Donc, si je dois renoncer à ma carrière, à l’argent, à la popularité et aux femmes, j’y renoncerai ». Il faut faire ce qu’on croit être le mieux. Il faut faire ce qu’il nous est donné de faire. Il y a plein de gens qui n’ont pas fait ce qu’ils devaient faire, ce qu’ils étaient supposés faire.
Le gospel... Soul Stirrers, Swan Silverstones, Swanee Quintet, Highway Q.C.s, Caravans, James Cleveland, tous ces gens. On écoutait très peu de rhythm and blues et de rock à la maison car papa ne voulait pas, même s’il venait du même milieu social dur. Il voulait nous préserver de la boisson, des femmes, et ainsi de suite... Je ne savais pas ce qu’il lui prenait, mais j’étais OK pour le gospel. On en a écouté et il a acheté ces disques. Ca m’a influencé à cause de la force que je tire du gospel pour susciter l’inspiration, pour stimuler, et pour posséder cette électricité vitale. Durant la répétition tout à l’heure, j’ai chanté un bout de Let’s Stay Together. C’est super, mignon, sexy, et tout et tout... OK. Mais quand j’ai chanté The Lord Will Make A Way, c’est là que la salle a décollé. La voilà, l’électricité, rien à voir avec le sexe. C’est lié à l’au-delà. Je me suis servi de ce que j’ai appris du rock’n’roll (il sourit) : l’astuce, la classe, le charisme, les pas, les mouvements, les hésitations, l’art de cultiver ce qui est bizarre, très bizarre... de créer une atmosphère étrange... Vous prenez tout ça à partir de la pop et du rhythm and blues et vous l’exploitez du mieux possible. Mais ça ne vous donne pas le feu. Ca, ça ne s’invente pas. Le feu spirituel, on l’a ou on ne l’a pas. Prenez un de ces musiciens pop ou rock de quarante-cinquante ans dont les chansons ont toujours l’amour jeune, romantique et érotique pour unique et principal thème. Je pense qu’il s’agit de quelqu’un qui n’est pas encore parvenu au stade où il devrait être. Je pense à quelqu’un qui n’a pas encore grandi, qui n’a pas encore évolué, à quelqu’un qui rêve encore de l’époque où il avait vingt ans, avec toutes ces jeunes femmes autour de lui, vous voyez ! Quelqu’un qui passe encore des nuits blanches à quarante-cinq ans et qui continue à courir les jeunesses... à quarante-cinq ans ! Quand même, il arrive un moment où un homme doit mûrir. C’est ce qu’on appelle grandir. »


Al Green
« Elle m’aimait, mais elle avait un problème. Elle me l’a expliqué. Elle m’a dit : « Tu sais, ça va pas. Je t’aime. » J’ai dit : « C’est super ! Moi aussi, je t’aime ! » Mais elle ne m’avait pas tout dit. J’ai découvert après l’incident qu’elle était mariée et mère de trois enfants. Avant, je n’en savais rien, elle m’avait dit qu’elle n’était pas mariée. Elle avait demandé à son amie Barbara de ne rien dire, mais selon Barbara, il fallait qu’elle me le dise tôt ou tard. Tout ça, je l’ai appris après l’incident. Elle me disait : « Je t’aime et je ne veux pas continuer sans toi. Il n’y a que toi qui m’intéresse ». Je lui ai dis : « S’il te plaît, arrête d’être aussi inflexible sur tout. Profite de la vie ! » J’ignorais que c’était aussi grave. Je lui ai dit « Profite de la vie » et on a écouté cette chanson, Sha-la-la, Make Me Happy. « Je suis libre, toi aussi » ... C’était génial ! Y avait pas de problèmes.
On était rentré après l’enregistrement. Moi, j’étais dans la cuisine en train de préparer du café. Elle m’a demandé si je voulais me marier avec elle. Et moi : « Oh non ! Je ne suis pas prêt. On n’est ensemble que depuis deux ou trois ans ». Elle m’a dit : « Je t’aime tellement » et moi : « Bon, eh bien, on va y réfléchir, OK ? » Il y avait plusieurs personnes qui habitaient cette maison. Je suis allé dans mon appartement et j’ai fermé la porte. Au bout d’un moment, je suis descendu et j’ai demandé : « Pourquoi tu fais bouillir de l’eau ? » Pas de réponse. Je suis remonté, j’ai laissé la porte ouverte. Quand elle est entrée, j’ai vu la casserole d’eau, et tout d’un coup, j’ai tout pris sur moi ! Je portais une sorte de peignoir léger car je m’apprêtais à aller me coucher. Et là, j’ai ressenti un choc et une douleur atroces. C’était un truc avec du maïs qu’on mélange et ça devient épais et gluant. Je me demandais ce que c’était et tout à coup, ça me tombe dessus. Ca faisait très, très mal. Quand je me touchais le dos, j’arrachais des lambeaux de peau. Encore couvert de maïs, j’ai foncé sous la douche vu que ça me brûlait partout. J’ai appelé une voisine pour qu’elle m’aide... J’avais des cloques énormes sur la peau et je ressentais une douleur atroce, incroyable. Il y eu soudain deux coups de feu... et quelqu’un est tombé sur le sol. La voisine : « Qu’est-ce que c’est que ce bruit ? On dirait des coups de feu ». Moi : « Mais non, c’est pas possible, c’est ridicule »... J’y suis allé, et ça a été un choc. Ma copine était allongée par terre, un pistolet à la main. J’ai dis : « Mon Dieu, il faut appeler la police ». Elle : « Mais c’est de la folie ! » Et moi : « Appelle la police, s’il te plaît, appelle la police ». J’ai appelé mon frère Bill et on a appelé le service du chérif. Moi, je disait : « Amenez moi à l’hôpital ! J’ai mal ! » A ce moment-là, j’avais le dos couvert de cloques énormes. Je n’y comprenais vraiment rien. Je suis allé à l’hôpital et ils se sont occupés du reste. Aujourd’hui, ce que je voudrais savoir, ce que je me demande encore, c’est si tout ça s’est réellement produit. Et je ne plaisante pas. Je vous pose la question : « Ca s’est vraiment passé comme ça ? » Je suis sincère. Je ne joue pas la comédie. Mais je vais demander au chef de la police, un bon copain à moi, « Ca s’est vraiment passé comme ça... ou elle faisait semblant ? Ou c’était une blague ? » Je ne... C’est incroyable ! Incroyable ! Je ne l’ai pas vraiment cru. Encore aujourd’hui, quand je réfléchis à tout ça, je n’arrive pas à y croire. »


Al Green
« En 1972 ou 1973, j’ai dit que je voulais installer quelque chose ici. Je faisais du rock alors. Et c’est Dieu qui m’a montré la voie. Avant, c’était : « Debout, rate pas ton avion, qu’il pleuve ou qu’il neige, vas-y, c’est ton boulot ». Mais en me soumettant à la volonté de Dieu, je savais qu’Il prendrait soin de moi. Et c’est le cas. Les gens ne peuvent pas veiller sur moi, soyons réalistes. Et le dingue qui croit qu’il a besoin de cacher quelque chose dans le sol, c’est un malade, un imbécile. Car s’il était suffisamment intelligent, il saurait qu’on peut réellement être illuminé par la lumière divine.
J’avais une seule chose à faire : exploiter cette veine spirituelle. Pas par envie... C’était plutôt une vocation, une attirance vers cette voie. Si je l’accepte, je le fais. Sinon, j’y renonce. J’ai dit : « Ca fait trop de choses à la fois ». Rock star pendant un an, puis gospel preacher. Ca allait trop vite pour moi. J’en avais tellement marre que j’ai trouvé cette église par ici, à Orange Manor. J’allais l’acheter mais les gens n’étaient plus très chauds. Je leur ai demandé de m’aider parce que je n’en pouvais plus. Je leur ai dit d’acheter l’église de Hale Road. J’ai rédigé le chèque sur un petit bloc-note que j’avais dans la poche... même pas un vrai carnet de chèques. J’ai écrit le chèque pour l’église et je l’ai signé. J’ai dit : « Dimanche, je prêche ». Parce qu’avec la vie que je menais... Pouce ! Je veux respirer ! Après, j’ai dormi comme un bébé, et mon premier sermon a eu lieu deux semaines plus tard.
Quand on prêche, on est à cran au début... quand on lit les Ecritures. Quand on arrête de lire, on sent la fièvre monter, on est survolté, nerveux... On transpire, et on se laisse aller de plus en plus loin...
Je serai un des plus grands évangélisateurs du monde. Et non seulement nous remplirons les salles et les stades, mais nous multiplierons les bénédictions dans le monde entier. Et je dis bien dans le monde entier ! Ca concernera tous ceux qui croient en Jésus Christ. Je ne pense pas que ce sera aussi connu que l’Evangile qui a déjà été prêché par beaucoup bien avant Al Green. Merci Seigneur ! Je ne pense pas, non... Mais au moins, on peut être là pour répondre au besoin des gens au bon moment. »

en écoute sur mixcloud, une sélection de Tony S.

Discographie sélective
« Green Is Blues » (Hi / 1970)
« Get Next To You » (Hi / 1971)
« Let’s Stay Together » (Hi / 1972)
« I’m Still In Love With You » (Hi / 1972)
« Call Me » (Hi / 1973)
« Living for you » (Hi/1974)
« Explores your mind » (Hi/1974)
« Al Green is love » (Hi/1975)
« Full of fire » (Hi/1976)
« Have a good time » (Hi/1976)
« Don’t look back » (Bmg/1993)

Lonnie Liston Smith

Cosmic Funk

Lire la suite

Experience Unlimited

... Free Yourself

Lire la suite



Lire la suite



Lire la suite


Lire la suite